あなたはどのチーズがお気に入り?日本で手に入る世界のチーズ

こんにちは、トラベルライターでチーズが大好きな工藤綾香です。

ピザにグラタンにチーズフォンデュ、少し前に流行ったタッカルビなど、チーズを使った料理って人気ですよね。

チーズにもたくさん種類がありますが、わたしたちが普段食べているものはその中でもほんの一部かもしれません。

今回の記事では、世界のいろいろな美味しいチーズをご紹介していきます。記事内でご紹介しているものはすべて、美食家イタリア人お墨付きです!お好みのチーズがみつかりますように。

チーズは最古の食品のひとつ

日本で初めてチーズが食べられたのは、いつだと思いますか?文明開化の頃か、それとも戦後?

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そんなイメージですが、日本の最古のチーズはなんと飛鳥時代にはすでに作られていたとか。本格的に産業化したのはどうやら明治時代頃のようですね。

世界でも最古の食品のひとつであるチーズは、驚くなかれ、ヨーロッパでは紀元前6000年頃にはすでに作られていたといいます。ただ、あまりにも昔のことなので、発祥の地がどこかというのははっきりとは言えないようです。

ヨーロッパという説もあれば、モンゴルなどのアジアではという説も。

今でこそ毎日でも食べられるチーズですが、世界中どこの地域を見ても、その美味しさから歴史上は高級品だったようです。神様の捧げ物として作られたり、貴族しか食べられなかったり。

当たり前のようにチーズが食べられる現在の文明に感謝ですね。

世界にはチーズがなんと1,000種類以上

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チーズは、原料や製法によって1,000を越える種類があるとされています。分類方法によっては、3,000といっても過言ではないんだとか。

世界でもチーズの生産国として有名なのは、年間70万トンのチーズを生産しているというオランダ、スイスなど。またチーズを使った料理で思い浮かぶのは、イタリアやフランスといったところでしょうか。

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有名なものでは、モッツァレラチーズ、チェダーチーズ、ゴーダチーズなどがあります。カビを伴うカマンベールチーズや、ブルーチーズもよく知られていますね。どれも独特な風味や感触を持っていて、甲乙つけがたいです。

それでは、そんなたくさんの種類があるチーズの中でも、日本の輸入食品ショップ等でも手に入り、かつ美味しいチーズたちを紹介していきます!

モッツァレラの仲間?ブッラータとスカモルツァ

チーズの中でも人気が高いモッツァレラチーズは、フレッシュタイプに分類されます。フレッシュタイプというのは熟成されていない、作りたてを楽しむタイプのチーズで、ミルキーでやわらかいのが特徴。

ヨーグルトの食感に似たリコッタチーズや、スイーツ作りのお供・クリームチーズもこの仲間です。そんなフレッシュタイプの中でも、モッツァレラによく似た2つのチーズをご紹介していきます。

クリーミーさが特徴!ブッラータ

ブッラータチーズはここ数年、テレビや雑誌などで取り上げられているのも多いので、「知ってる!」という方も多いのではないでしょうか?

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南イタリアを原産地としたこのチーズ。モッツァレラチーズの生地で作った、つるんとした巾着のような袋の中に、モッツァレラとクリームを混ぜたものが詰められています。ナイフで切るとこの中身があふれ出てきて、食欲をさらにそそります。

“Burrata”は、イタリア語で“バターの様な”という意味だそうです。一度食べてみればその意味がわかりますよ!クリーミーでミルキーで、思い出している今もよだれが出てきそうです。

わたしがイタリア人にオススメされた食べ方は、常温に戻してオリーブオイルやお塩をかけて、そのまま食べること。トマトやルッコラと一緒に食べても美味しいです。もちろんピザやパスタに乗せるのも手ですが、最初はそのミルキーさを味わうためにも、そのまま食べてみては?

スカモルツァ

スカモルツァもブッラータと同じく、主に南イタリアで作られているチーズです。わたしがよく食べるものは「ひょうたん」のような形をしていますが、単純にボールのような形のこともあるようです。

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モッツァレラの仲間ですが、モッツァレラが脱水された状態とでも言えばよいのでしょうか。クリーミーさのない、ドライなモッツァレラを想像していただければと思います。モチモチとした弾力はそれでも保たれています。

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プレーンタイプのものと、燻製されているものがありますが、わたしのオススメは燻製タイプです。そのまま食べても美味しいですが、焼いて一手間を加えることで燻製の風味が倍増。とろっととろけて、焼く前とでは食感もまるで別物になります。

フライパンやホットプレートでももちろん良いのですが、バーベキューなどで焼いてみてはいかがでしょうか?焼くとお餅のように伸びるので、見た目のインパクトも抜群。話題を作ること間違いなしです。

トリュフ入りチーズ

世界三大珍味のひとつに数えられるトリュフ。普段の生活で食べることはなかなかないかもしれませんが、実はチーズとの相性ばっちりなんです。

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輸入食品ショップでは、さまざまな種類のトリュフ入りチーズを発見できるのではないでしょうか。トリュフ入りチーズの中で一番よく見られるのは、「ブリーチーズ」という白かびチーズの間に、トリュフが挟まれたもの。

それも美味しいのですが、今回わたしがオススメするのは、チェダーチーズの中にトリュフが入ったものです。チェダーチーズのホロホロとした食感と相まってトリュフの風味が感じられ、これが美味しいんです。

スライスしてクラッカーに乗せればオードブルの完成。お酒を飲まれる方いわく、ワインとの相性も抜群のようですよ。わたしはクリーム系のパスタの上に、おろし金などでシュレッドしてかける食べ方が大好きです。

新食感のハルミチーズ!

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昨今オーストラリアで人気急上昇中なのが、焼いても溶けないという不思議食感の「ハルミチーズ」。その原産はギリシャ・キプロスだとのことです。

塩漬けのチーズなので、味付けを何もしなくても、初めから塩っ気が強いのも特徴のひとつです。初めて食べるという時には、味付けをしすぎないようにお気をつけください。

そのまま食べると、ボソボソとした食感や塩辛さで、何が何だかわからないかもしれません。ハルミチーズの魅力は、焼かないとわからないと言っても過言ではないです。

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加熱によって中身はやわらかくなるのですが、なぜか溶けることはありません。また焼くことで、表面はカリカリに。噛むと、やわらかいながらも「キュッキュッ」という不思議な食感がして、これまたやみつきになります。

「こんなチーズがあるんだ」と、イタリア人も大絶賛していました。非常に美味しいのですがカロリーも塩分も高いようなので、食べ過ぎには注意です。

塩辛さが苦手な方は、焼く前に湯通ししたり、茹でたりしているようです。お好みによって、調理方法を変えてみてくださいね。

手に入らない場合は通販も

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いかがでしたでしょうか?今回は、イタリア人もおすすめの、そして日本でも手に入るさまざまなチーズをご紹介しました。

お近くの輸入食品ショップで見かけなかった場合は、通販を使うのも手です。皆さまのお気に入りのチーズが見つかりますように!

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池袋のお弁当ならコレ!池袋でおすすめの人気弁当7選

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1. 知床鮨 「いくら一山」

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「知床鮨」は、新鮮な北海道の海の幸を贅沢に使用したバラエティ豊かなお弁当を販売しています。「いくら一山」は、とろけるような味わいのプレミアムサーモントラウトとカニのほぐし身の押し寿司の中に、北海道産の醤油いくらを敷き詰めた一品。ハーフサイズの半折もあり、お好みでサイズを選べるのも嬉しいですね!

取扱店 東武百貨店池袋店B2F 4番地 知床鮨 東武池袋店
電話 03-5950-0092
営業時間 (月~土)10:00~21:00 (日曜・祝日)10:00~20:00 不定休(東武百貨店池袋店に準ずる)
商品 いくら一山: (税込)1,296円、半折いくら一山: (税込)831円
お品書き サーモン・カニ・いくらの押し寿司など
HP 知床鮨

 

2. サンマルコ 「ビーフカレー弁当」

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「サンマルコ」は、日本カレーのルーツであるヨーロピアンカレーをベースにした欧風カレーの専門店。関西エリアを中心に店舗をかまえており、都内では、東武百貨店池袋店の1店舗のみとなっています。1番人気の「ビーフカレー」は、脂肪分の少ないビーフに、新鮮な野菜、20種類以上のスパイスなどで仕上げた辛口のカレー。フルーツやヨーグルトを加えることで、まろやかなコクと味わいに。柔らかなビーフと深みのある美味しさがクセになる人気メニューです。

取扱店 東武百貨店池袋店B2F 8番地 サンマルコ東武池袋店
電話 03-3982-2868
営業時間 (月~土)10:00~21:00 (日曜・祝日)10:00~20:00(L.O.閉店30分前) 不定休(東武百貨店池袋店に準ずる)
商品 ビーフカレー弁当: (税込)791円
お品書き ビーフカレー、レーズン、パプリカ、キャベツピクルスなど
HP サンマルコ

 

3. 天のや 「玉子サンド」

 

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東京・麻布十番の甘味処「天のや」。名物の「玉子サンド」は、関西風のダシをたっぷり使用した厚焼き玉子をサンドしたもの。ふんわり食感のパンに、からしの効いたマヨネーズソースを塗ることで、味のアクセントに。芸能人御用達のちょっと大人の玉子サンドです。

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取扱店 西武池袋本店B1F 天のや 西武池袋本店
電話 03-5949-2137
営業時間 (月~土)10:00~21:00 (日曜・祝日)10:00~20:00 不定休(西武百貨店本店に準ずる)
商品 玉子サンド ハーフ: (税込)702円、玉子サンド レギュラーサイズ: (税込)1,181円
お品書き 玉子サンドなど
HP 天のや

 

4. 深川太郎 「深川めし弁当」

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江戸時代に漁師の知恵から生まれた東京名物「深川めし」。「深川太郎」は、深川めしと特製厚焼き玉子が自慢のお店です。「深川めし弁当」は、アサリのダシが効いた深川めしと1本1本職人が焼き上げる看板メニューの厚焼き玉子が楽しめる人気のお弁当。東京名物を旅のお供にいかがでしょうか?

取扱店 西武池袋本店B1F 深川太郎 西武池袋店(南A11)
電話 03-3981-0111(代表)
営業時間 (月~土)10:00~21:00 (日曜・祝日)10:00~20:00 不定休(西武百貨店本店に準ずる)
商品 深川めし弁当: (税込)864円
お品書き 深川めし、厚焼玉子、筍の土佐煮、昆布の佃煮、椎茸うま煮など
HP 深川太郎

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